什么是神经递质?

神经递质是一种涉及有机体神经系统的化学品。它们有调节思想和情绪,传递神经元信号,以及促进神经系统细胞生长和修复等作用。一个人的神经递质可以对她或他的健康,能力和行为产生深远影响。精神药物能通过干扰神经化学品影响用户,并且许多健康问题和紊乱性疾病是患者自身不能产生或吸收适当数量神经递质的结果

神经递质的其中一个主要类型是神经传递素,它们横跨神经元之间的突触传输信号。人体中最常见的神经传递素是谷氨酸盐,对学习和记忆很重要。谷氨酸盐水平过高可以导致神经细胞中毒并引起中风,智力低下和肌萎缩性侧索硬化症(也被称为卢伽雷氏病)。还有迹象表明谷氨酸盐过量还会引起癫痫发作。

多巴胺是一种影响多方面心理功能的神经传递素,其中包括记忆,动机和自主控制。它对大脑的奖赏系统很重要,会通过对食物,性和快乐源反应释放多巴胺导致愉悦感觉。多巴胺不足与注意缺陷多动障碍有关联并会导致自主控制问题,如颤栗和行动迟缓等。

血清素也是一个对消化系统,以及有机体感知食物等来源很重要的神经传递素。一些原始动物在观察到食物时会释放血清素,而人类血清素是在摄入食物后才被释放出来以减少食欲。血清素还与社会力量,统治和屈服等感知联系在一起。血清素在肠胃发现食物时释放,会导致收缩并将食物推动通过肠胃道。在毒素被发现时也会提高血清素分泌水平,以便于加快收缩将毒素更快排出体外。在极端情况下,还会激活化学感应器诱导呕吐驱除摄入的不卫生物质。

内啡肽也是一种在经历疼痛,性兴奋和身体运动时分泌产生的神经传递素。它是一种阻止疼痛感觉并导致快乐或幸福感的内源性阿片类物质。一些有自残行为的人这样做是因为人体对损伤有释放内啡肽的反应,并因此而缓解压力或抑郁。

后叶催产素这种荷尔蒙也是一种对联系社交,性兴奋和母性很重要的神经传递素。提高后叶催产素水平能产生平静,满足和信任感。在做爱期间释放后叶催产素和类似的荷尔蒙后叶加压素被认为能加强夫妻感情。此外,母乳喂养期间也会释放后叶催产素。

并非所有的神经递质都是神经传递素。例如,神经营养分子的作用是促进现有神经元的健康和生存,促进神经形成和产生新神经元。神经营养因子的实例包括脑源性神经营养因子和神经生长因子,都对神经系统健康很重要。动物难以适当产生神经营养因子而诱发的神经发育问题会造成神经缺陷和过早死亡。

神经递质异常涉及多种精神疾病。科学家猜测强迫症有可能是缺乏血清素并导致焦虑增加的结果。一些研究人员还认为过度分泌多巴胺会导致精神错乱和精神分裂症。神经阻滞剂类药物大多数是通过阻滞多巴胺受体发挥作用,并且暂时性精神病还可以由可卡因和苯异丙胺等药物诱导多巴胺水平极端提高而导致。