人体是怎样代谢乳糖的?

乳糖是牛奶,奶酪和酸奶等乳制品中的主要糖分。除了让乳制品有温和甜味以外,它还是热量来源。如果身体能产生足够的酶,乳糖很容易被代谢成单糖并被小肠吸收。但如果不能生产足够的乳糖酶,就会发展成乳糖不耐症并导致各种肠胃道症状。

什么是乳糖?

乳糖是一种叫做二糖(两个单糖构成的分子)的碳水化合物。组成乳糖的两个单糖是半乳糖和葡萄糖。包括女人在内的所有雌性哺乳动物都会产生含乳糖乳汁。其它动物,昆虫或鱼都不能生产乳糖。乳汁中的乳糖所占比例一般在2-8%之间,并且人类乳汁比牛奶和羊奶含量高,这也是人乳略甜并且热量相对较高的原因所在。然而,与蔗糖相比,乳糖的甜度显然低很多。

乳糖的新陈代谢

身体借助乳糖酶帮助在小肠内新陈代谢或分解乳糖。乳糖酶是一种小肠内细胞释放产生的酶。这种酶依附乳糖并将其分裂成半乳糖和葡萄糖分子。葡萄糖被马上吸收进血流,并用于所有细胞能量。半乳糖不能被身体直接利用,需要通过乳糖分解酵素和其它酶进一步转换成葡萄糖。

潜在问题

如果没有足够的酶产生,在代谢乳糖时就会出现问题。缺乏乳糖酶会导致乳糖不耐症,有腹胀,肠胃气胀和腹泻等症状。未消化的乳糖进入大肠,并给细菌提供食物来源。这些细菌通过发酵分解糖,并因此产生气体和相关症状。半乳糖血症是另一个与乳糖代谢相关,并且是由半乳糖无法转换成葡萄糖引起的问题。在因为缺乏半乳糖激酶等酶而造成血液积聚太多半乳糖时,会给大脑和其它器官造成损害。半乳糖血症虽然很罕见,但如果不及时解决,会给母乳喂养婴儿带来严重问题。

建议

成年人乳糖不耐症不是严重或危及生命的疾病,但会造成不适和尴尬症状。尽管大多数人会随着年龄衰老减少乳糖酶分泌,但有些族群更容易乳糖不耐,如黑人和亚洲人等。如果你也有乳糖不耐症,可以买无乳糖奶制品或服用乳糖酶保健品。

 
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