人类衰老的生理过程

每个活的有机体都会经历衰老的生理过程。例如,果蝇只有几个小时的短暂寿命,而橄榄树能存活2千多年。人类的平均寿命已超过70岁,并且从25岁开始往往就会出现最初的衰老迹象。然而,遗传,环境影响和生活方式选择对衰老的生理过程影响很大。

年龄段

我们可能会在20多岁时开始注意到衰老迹象,如眼角的皱纹,偶尔出现的白头发,或后退的发际线等。皱纹变的越来越清晰是因为皮肤之下的脂肪层在慢慢流失。

到了中年,许多人会有在腹部积聚脂肪并使腰围变粗的倾向。肌肉纤维萎缩,甚至运动员也会丧失一些力量和耐力。老花眼就是自然衰老过程的一部分,视力正常的人在阅读时通常需要戴上老花镜。所有感觉都会逐渐下降。女性开始经历更年期,因为身体停止生育功能,男人精子数量减少,并且性欲也会下降。

从50岁开始,心肺功能会下降,身体耐力以及对极端温度的耐受力会降低。血流量减少意味着指甲和韧带等结缔组织开始萎缩并变厚。有些人还会患关节炎,并会因为骨密度降低而容易骨折或骨裂。

人体新陈代谢系统的效率从25岁以后平均每年下降1%,这意味着需要克制饮食并摄取更好的营养才能避免肥胖。

影响

营养不良和缺乏基本的医疗保健会导致早衰。在世界某些饮食营养不足和医疗条件匮乏的地区,人们衰老的速度普遍加快并且寿命较短。在一些第三世界国家,40多岁的人就被视为老人。习惯性曝晒阳光会导致皮肤早衰,并且自然环境或工业毒素也会影响神经系统和器官健康。接触污染和致癌物还会造成与衰老有关的疾病,如白内障,癌症和心脏疾病等。

预防和解决措施

基因是无法改变的,这是预定人体衰老率的程序。然而,我们可以采取一些措施并通过选择适当的生活方式延缓衰老过程。坚持体力活动能延缓肌肉萎缩的速度并保持心肺健康。适当营养和保持理想体重也对延缓衰老过程有效果。此外,还应避免吸烟和适量饮酒。由于大脑和身体是相互影响的共生系统,拥有积极心态,良好的社会支持系统,并通过终生学习保持心智健康也很重要。

虽然衰老是不可避免的,但可以尝试将这种影响降低到最低点。在年轻时就养成健康的生活方式有助于长寿,并且经常锻炼和充实的生活也能减少发展成慢性疾病的机会。