人体消化脂肪的基本过程

无论人类还是动物,消化过程都很复杂,但可以简单的概况为三个步骤。首先,脂肪被乳化,悬浮在液体(通常是小肠的酸)中;在这里,它们被分解成一系列酶和蛋白质,然后吸收分配。

包括肝脏,胆囊和胰腺在内的多个内部器官在这一过程中扮演重要角色。如果消化脂肪困难,无论是慢性还是暂时,都会出现腹痛和排便困难等问题

消化基础

人体大部分是由水构成,这意味着食物通常要被消化成水溶液形式。这也是有时会出现脂肪不溶于水问题的原因所在。许多食物的消化是从嘴开始,经过唾液加工处理后,送到胃中。胃里的胃液将许多食物转变成叫做食糜的东西,这是有较多营养的半消化固体。

但这一过程通常不适合脂肪,它们不受唾液中的酶影响。因此,脂肪在到达胃时没有经过太大改变,胃酸不足以改变它们的基本构成。其结果是,它们通常是在进入小肠后才开始彻底消化。

脂肪消化图片

乳化

肝脏和胰腺是人体消化脂肪所需物质的两个分泌器官。胰腺分泌脂肪酶,这是一种能分解几乎所有食物(包括脂肪)的物质;肝脏分泌胆汁-是一种乳化脂肪的物质。在食物进入小肠时,胰腺酶通过主胰管分泌进相关部位,然后将脂肪分泌成更简单的微粒。

然而,小肠也含水,因此脂肪酶只能分解大多数脂肪微粒的外层。这就是胆汁开始发挥作用的地方。虽然是由肝脏分泌,但它存储在胆囊中。在脂肪进入小肠时,胆汁通过胆管释放出来,并与肝胰壶腹中的脂肪膜结合。胆汁能让脂肪分解成较小微粒,以方便脂肪酶彻底分解。

该过程叫做乳化。在这个层面上,脂肪物质被悬浮在水溶液中,形成相对平稳无缝的液体。将其想象成蛋黄酱更容易理解这一概念。蛋黄酱是由油脂,蛋黄和醋制成。通过搅拌蛋黄(乳化剂),逐渐与油和缓慢添加的醋融合在一起。引入胆汁的脂肪消化过程也与之类似。脂肪物质悬浮在含水环境中,并以这种方式保持在体内。

酶分解

在脂肪以上述方式悬浮后,脂肪酶就开始分解它。脂肪酶是一种消化酶,与消化道(尤其是唾液和胃)中的酶由许多相似之处。经过乳化的脂肪通常很容易被脂肪酶分解,并且大多数是彻底分解,所有脂肪分子暴露并拆解成能被血液吸收的微粒。

吸收与利用

脂肪酸,胆固醇和其它脂肪消化产物通常是通过小肠壁,被吸收进血流。该器官决定多少物质分布到身体,以及排除多少垃圾。这很大程度上取决于总体健康状况和活动水平,因为人体能根据特定活动需要的脂肪数量做调整。尽管进入小肠的胆固醇约有一半不会进入血流,但大多数脂肪酸的比例略高一些。在脂肪进入血流后,几乎能到达人体几乎所有地方,并对血糖有重大影响。

常见消化问题

在脂肪消化过程中有可能出现各种问题,但大多数与一次性摄入太多脂肪,超出身体负载能力,或胆汁和脂肪酶分泌出错有关。肝脏或胆囊慢性疾病患者需要谨慎控制脂肪消费量,因为这些疾病会减缓脂肪消化速度。不消化或脂肪消化不良通常会引起腹部痉挛和水样腹泻等不良反应。