营养不良是如何影响大脑的?

尽管必需维生素和营养素摄入不足对全身都有影响,但对大脑的影响最令人担心:因为这一器官负责思考,情绪和驱动身体功能。从胚胎发育开始到衰老,人体功能都需要适当营养。总之,提供给大脑的营养不足会产生长期后果,而且童年事情营养不良还会在以后导致问题。

脑发育

母体营养对宝宝大脑发育很重要。在婴儿持续成长过程中,大脑也在不断变化。婴儿天生就有的神经元或神经细胞对新环境做出反应和适应,使连接中心得到发育。这些数量巨大的神经连接也叫做突触,会随着孩子年龄增长而发育和变化。例如,婴儿在两个月大时会因为与视力相关的神经元活动,而开始注意周围环境中的物体。然而,营养不良会延缓或限制这些复杂的脑活动。

学习障碍

营养不良还要可能造成学习障碍。例如,因母体营养不良而导致的出生体重低就会增加这些神经疾病的风险。尤其是缺乏矿物质铁,更容易加大发展为学习障碍的风险。这些神经疾病影响大脑对特定情况的学习和反应。例如,大脑的结构差异会影响阅读或理解数学概念的能力。一些有学习障碍的人会在认知功能或应对社会线索方面遇到麻烦。

精神发育迟滞

持续不断或严重营养不良不仅限制大脑成长,还会造成精神发育迟滞。智力迟钝者的认知水平和心理功能异常;这会影响他们学习和掌握日常工作的能力。没有正常运动技能或发育缓慢的孩子会在某些功能发育方面遇到障碍。然而,不太严重的情况下,可以观察到孩子上学时。

老年影响

童年时期营养不良有可能在以后导致认知问题。研究发现,在儿童时代经历过营养不足的老年男人,在65岁以后患认知障碍的风险高30%左右;同样年龄的老年女性脑功能减少的风险高35%左右。