紫花苜蓿的用途是什么?

什么是紫花苜蓿?

紫花苜蓿(Alfalfa)还有紫苜蓿、牧蓿、苜蓿和路蒸等不同叫法。这种豆科植物能在全世界不同的野生环境下生长。作为一种多年生野生植物,它有三片齿状叶子,并带有木质地下根茎。苜蓿能长到大约0.9米高,在七月至九月盛开蓝紫色鲜花。苜蓿富含蛋白质,脂肪酸(Omegas 3)和维生素K,是人类蛋白质的主要来源之一

苜蓿的用途

紫花苜蓿图片

1、传统药用价值

苜蓿在家畜饲料中扮演一个重要角色。它的最初使用源起于东南亚。阿拉伯人用苜蓿草喂他们的马,发现它能让马跑的更快,并且更健壮。因此给这种豆科植物起名为“Al-fal-fa”,意思是所有食物的父亲。苜蓿的医疗用途来自一些传说,据说这种叶子有利尿作用,并可以用于治疗肾脏,膀胱和前列腺疾病。

人们还声称苜蓿叶制剂有抗关节炎和抗糖尿病活性,可用于治疗消化不良,或当做平喘药使用。苜蓿提取物还用于烘焙食品,饮料和预制食品,并被当做一种生产叶绿素和胡萝卜素的植物原材料。

2、降胆固醇

苜蓿植物皂苷和纤维在实验室测试时能绑定大量胆固醇,并且芽皂苷相互影响较轻。国外一个小型研究结果发现这种植物能降低人体胆固醇水平。

不过应知道,苜蓿的上述保健作用大多数只是轶闻,并没有科学依据。换句话说,这种草药的利尿,抗炎,抗糖尿病或抗溃疡作用并没有得到临床验证。

紫花苜蓿的剂量与安全性

苜蓿种子经常被当做降胆固醇保健品使用,通常采用每天0.75-3克的剂量。

禁忌:美国食品药物管理局发布公告说,孩子,老人和免疫系统受损的人应避免吃苜蓿芽,因为经常有被细菌污染的案例报道出来。此外,由于这种草药有副作用,会刺激子宫,因此也不建议孕妇和哺乳母亲服用。

交互影响:苜蓿中的维生素K会影响华法令(Warfarin)的抗凝作用,并导致抗凝血活性和凝血酶原时间降低。基于苜蓿的潜在免疫刺激作用,理论上认为苜蓿会与皮质类固醇激素或环孢霉素的免疫抑制作用产生交互影响。

副作用:摄入紫花苜蓿(特别是种子)有可能给健康多方面有害影响。苜蓿种子和鲜芽会被沙门氏菌和大肠杆菌污染,因此不建议体质弱的人吃苜蓿芽。一般情况下,消费干苜蓿产品不会给健康成年人带来严重副作用。

毒性:至今为止,至少有两个案例发现苜蓿片剂与再激活系统性红斑狼疮有关。此外,还有研究发现喂食苜蓿的大鼠肠道细胞结构发生变化。