棕榈油的危害

在这个追求经济可持续发展和绿色环保的时代,最普通的东西有时候也会成为问题。而棕榈油就是其中之一,尽管已经有150多年的商业应用历史,但最近因为对健康有危害而遭到指责和怀疑。

什么是棕榈油?

棕榈油是一种从油棕榈树果肉萃取获得的植物油。不应将它与棕榈坚果油相混淆,虽然都来自同一种树,但后者是从种子压榨制成的。很多产品都包含棕榈油成分。它经常用于生产肥皂,化妆品,漱口水,消毒剂,洗涤剂和维生素。

油棕榈树原产于非洲西部,当地居民除了广泛使用棕榈油以外,还大量出口。棕榈油的自然状态是棕红色,因为含有大量胡萝卜素。但加工往往会减淡颜色和气味。如今,这种油也成为马来西亚和西方一些国家的主要烹饪油。由于稳定性高,它不像其它油一样容易在加热时分解。

棕榈油与营养

棕榈油含有大量胡萝卜素(维生素A),并且是维生素K和E的来源。未精炼的棕榈油在所有等级中的营养价值最高。然而,棕榈油也因为含有饱和脂肪而使人担心对健康不利。与椰子油和可可黄油一样,美国健康协会也将棕榈油列为大量摄入对心脏健康有高风险的食用油类型。

棕榈油作为生物燃料

棕榈油还可以被转化为生物燃料用于替代不够环保的石化燃料。一些专家认为棕榈油是唯一有能力满足世界对食用油和生物燃料需求增长的可持续产品。

然而,针对用棕榈油生产生物燃料的批评有很多。尽管是燃料的一个良好替代来源,但与建造生物燃料厂有关的碳输出和热带雨林摧毁使人们担心在将来会给环境带来灾难性破坏。

棕榈油行业在印度尼西亚和马来西亚,以及西非一些国家有逐渐复苏的迹象。然而,用棕榈油作为生物燃料的数量增加有触发食物价格通胀的潜在风险。