茶的种类与不同的保健作用

包括绿茶,白茶和菊花茶在内的各种茶都富含类黄酮和其它有益健康的化合物。东方人的喝茶习惯已经有数千年历史,其促进健康和幸福感等保健作用也引起了西方人的注意。后来,他们发现不同茶叶还各自具有独特的保健功效。

研究发现,有些茶有抗癌,预防心脏病和糖尿病等作用;有些茶在促进减肥和降胆固醇方面功效明显;还有茶叶的提神效果特别好。此外,茶叶还普遍具有抗菌特性。由于很难找到茶叶的缺点,因此它还被视为咖啡饮料的最佳替代品之一。茶叶的其中一个好处是咖啡因含量低,但类黄酮含量高,不仅对心脏健康有好处,还有很好的抗癌作用。

尽管在茶叶浸泡多长时间最有益,应该喝多少等方面存在争议,但营养学家认为喝茶都有好处。不过,他们普遍认为自酿茶是比瓶装茶更健康的选择,因为热量和甜味剂少。
乌龙茶图片

绿茶,红茶和白茶的好处

尽管茶类产品很多,但只有绿茶,红茶,白茶,普洱茶和乌龙茶被视为是纯粹的茶叶。它们都采自茶树植物–一种原生在中国和印度的灌木,并且包含叫做类黄酮的独特抗氧化剂。这种叫做表儿茶素(EGCG)的类黄酮能抵御自由基损害,因此有抗癌,预防心脏病和动脉血栓等作用。这些茶都包含咖啡因和茶氨酸,能影响大脑并有提神作用。

经过更多加工处理的茶叶包含的多酚成分通常较少。多酚包括类黄酮。乌龙茶和红茶经过氧化或发酵处理,因此多酚浓度比绿茶低,但它们的抗氧化能力仍然很高。以下是一些与茶叶保健作用有关的研究结果:

  • 绿茶 — 通过蒸茶树叶子制成,表儿茶素(EGCG)的含量很高。绿茶的抗氧化特性能抑制膀胱癌,乳腺癌,肺癌,胃癌,胰腺癌和直肠癌细胞生长,并且有防止动脉血栓,促进脂肪燃烧,抵御大脑氧化应激,降低老年痴呆和帕金森氏症等神经系统疾病风险,预防中风,以及促进胆固醇水平等作用。
  • 红茶 — 是通过发酵茶树叶子制成。红茶的咖啡因含量是所有茶叶中最高的,这也是形成它独特口味的原因所在。研究发现,红茶能保护肺,避免因吸烟导致损伤。此外,它还有预防中风作用。
  • 白茶 — 未经过发酵处理。有研究证实白茶的抗癌功效比其它经过较多加工过程的茶叶都强。
  • 乌龙茶 — 在一项动物试验中发现,乌龙茶包含的抗氧化剂能降低坏胆固醇水平。武夷山乌龙茶还被当做减肥保健品在市场上出售,但它的减肥效果没有科学依据。
  • 普洱茶 — 是用发酵和陈年茶叶制成。它也属于红茶,叶子被压成饼。基于动物的试验发现,给予普洱茶的动物体重增加少,并且坏胆固醇水平明显降低。

草药茶图片

草药茶对健康的好处

草药茶是用草药,水果,植物种子或根茎用热水浸泡制成的。这种茶的抗氧化剂含量比绿茶,白茶,红茶和乌龙茶低。它们所含的化合物成分取决于选用的植物材料。常见的草药茶品种包括生姜,人参,银杏,芙蓉,茉莉,玫瑰,薄荷,洋甘菊和紫锥菊茶等。对这些草药茶保健功效的研究较少,据说有减肥,预防感冒,安神和促进睡眠等好处。以下是与这些草药茶有关的研究发现:

  • 甘菊茶 — 它的抗氧化特性能预防糖尿病并发症(如视力丧失,神经和肾脏损伤),并且有抑制癌细胞生长功效。
  • 紫锥花茶 — 经常用于抵御感冒,但没有明确的科学依据。
  • 木槿茶 — 一项小型研究发现,每天喝三杯木槿茶能帮助高血压患者降低血压。
  • 南非茶(红茶) — 这种南非草药经过发酵处理。尽管包含有抗癌特性的类黄酮,但它的药用价值很有限。

速溶茶的好处

速溶茶包含的真正茶叶较少,但糖或人造甜味剂的含量较高。为了确保健康,应查看标签上的成分列表。

喝茶有害健康吗?

大多数茶叶很温和,但专家提醒大家谨慎使用包含番泻叶,芦荟,沙棘,和其它植物性泻药的减肥茶。此外,健康机构还提醒大家注意声称有止痛和抗癌作用的草药茶。它们不仅没有科学依据,还容易导致肠胃问题,肝脏和肾脏损伤,甚至死亡。此外,美国食品和药物管理局提醒消费者谨慎服用包含紫草、麻黄、柳树皮、石蚕和半边莲等成分的保健品。