研究发现导致焦虑的原因可能是直觉而不是大脑

我们都熟悉“直觉”这个词汇。最近几年的研究已逐渐认识到肠胃在情绪和行为方面扮演的角色,这导致许多科学家将其比喻成“第二大脑”。如今,研究人员首次发现焦虑的原因可能缘起于直觉而不是大脑的证据

在一篇发表在肠胃病学杂志的研究报告中,加拿大麦克马斯特大学的研究人员发现肠道中的细菌可以影响脑化学品和行为。这项研究很重要,因为很多常见肠胃疾病经常与焦虑或抑郁联系在一起。据推测,迟发性自闭症等许多精神病都可能与肠道内的细菌数量异常有关。

这个令人兴奋的结果导致了科学界对微生物影响行为疾病的进一步研究热情。针对大鼠的研究发现,用抗生素扰乱其肠道中的正常细菌数量可以造成行为变化,老鼠变得有些谨慎或焦虑。这种变化还伴随着脑源性神经营养因子的增加,已知与抑郁和焦虑存在联系。在口服抗生素停止使用,肠道中的细菌恢复正常后,老鼠的行为和脑化学品也开始恢复原来的样子。

该项研究小组的领导说,获得的数据显示尽管决定行为的因素有很多,但肠道中的细菌自然和稳定性看起来会因为受到抗生素干扰或感染给行为造成影响。这个发现给以后的益生菌治疗行为紊乱性疾病(尤其是与肠胃疾病有关的)研究奠定了基础。

肠道生存着上千万亿个细菌,同时还包含数百万个神经细胞,甚至比脊髓或周围神经系统的还多。这些肠道神经元系统的神经元可以让我们感觉它的内在世界。

肠道中的神经元也使用血清素给大脑传递信号,并且人体95%的血清素都在肠道中。大约有90%的纤维在主要的内脏迷走神经从肠道向大脑传递信息。

我们大多数人想到直觉,会考虑恐惧,坏消息或令人萎缩的任务等因素引起的类似虚无的感觉。最新的科学研究已证实其他一些严重疾病也可能缘起于肠道。因此,保持消化系统监控是预防和控制这些疾病的关键。