营养健康不良的危险因素

根据权威卫生组织的报告,几乎有60%以上的老年人存在营养不良的危险,其中还有22%风险极高的人。营养健康不良的后果包括感染机会增加,伤口愈合速度慢,药物代谢能力下降,身体和认知功能受损,发病率和死亡率增加等。另一方面,饮食营养均衡,经常锻炼的许多老年人能很好的抵御衰老的负面影响,不仅能生活自理,而且更健康长寿。总体来说,保持身体和心理活动,积极参与社会活动对晚年的健康和幸福很重要。营养健康不良的最主要风险详见下文。

一、伴随衰老的生理变化

在人年老后,身体构成,系统和器官功能变化会影响食物选择,并最终反映在健康和营养状况上。伴随衰老出现的生理变化包括:

  1. 肌肉组织减少,能量需求降低。
  2. 骨密度流失,骨质疏松症风险增加。
  3. 免疫功能下降,感染风险加大。
  4. 味觉和嗅觉衰减,并导致食欲丧失。
  5. 牙齿脱落和口干,影响食物摄入。
  6. 肾脏功能降低并增加脱水风险。
  7. 肠胃功能改变,容易导致便秘和营养吸收能力下降。

应知道,并不是所有老年人都会经历这些变化,每个人的情况各有不同,并且与遗传等因素有一定关系。不过,由于存在这些变化,超过50岁的人对某些营养素的需求更高。这些随衰老而增加需求的营养素包括维生素B6和D,以及钙等。

二、生理和心理方面的慢性疾病

慢性阻塞性肺病,心脏衰竭,癌症,感染,甲状腺疾病和糖尿病失控等疾病都会导致营养不良。此外,许多慢性疾病还会造成吞咽困难,并影响食物摄入。

心理疾病除了影响食欲以外,还会导致脱离社会。抑郁是老年人体重减轻和失眠的最常见原因。早期诊断对及时开始抗抑郁治疗和营养支持很重要。

三、多种药物

吃的药越多,来自药物交互影响的副作用越大。这些副作用(如食欲不振,恶心,呕吐和腹泻等)会影响食物消化和营养吸收利用的能力。其中最容易缺乏的营养包括叶酸,维生素B12,B6,C,D和K,以及磷,钾,钙,镁和锌等矿物质。此外,处方药和一些中草药偏方还有可能与特定食物产生不良反应。总之,告知医生你正在服用的所有药物有助于避免这些问题。

四、酗酒

每天喝酒超过1-2杯就会明显损害食欲。酒精包含空热量,并且没有其它营养。经常大量饮酒会损害大脑,心脏和肝脏等许多重要器官。此外,酒精也会与药物产生交互反应。

五、低收入

收入低的人难以获取健康饮食需要的食物。尽管健康食品并不是很贵,但人们有可能因为需要看病吃药而缩减食品方面的开支。此外,交通和住房消费也是一个因素。

六、社会隔离

由于吃是一个社会活动,社会隔离也会给营养健康带来负面影响。视力或听力丧失导致的人际沟通能力下降会增加社会隔离的风险。此外,离异,丧偶和缺乏亲情也会影响食物摄入。

七、身体残疾

许多老年人(特别是残疾人)存在行走,购物和烹饪食品方面的困难。这些人需要得到家人,朋友或社会服务的支持以确保营养健康。

八、莫名其妙的体重降低或增加

无意识的体重突然增加或降低都是营养不良的警示性信号。

九、不良饮食

吃的太少或太多,饮食缺乏多样化,或吃水果,蔬菜和乳制品太少,都属于不良饮食。这一问题有可能是上述原因导致的结果。

十。营养与预防慢性疾病

健康饮食对预防许多慢性疾病很重要。这些疾病包括癌症,心血管疾病,糖尿病,肠胃病和骨质疏松症等。健康饮食意味着营养均衡和食品多样化,这能降低所有这些疾病的风险。